West Canada
West Canada
Bianca Eertman

Bianca Eertman

Maatwerkspecialist / Travelplanner

Canada… Wat een geweldig land is het!

West-Canada, in één woord FANTASTISCH

Oke, eerlijk toegeven; Canada is niet voor iedereen geschikt. Zoek je de drukte van gezellige plaatsen, stranden en veel oudheden dan is Canada niet echt een ideale vakantiebestemming. Maar voor diegene die houden van machtige bergen, donderende watervallen en uitzichten waar je U tegen zegt, dan kan ik je Canada echt aanraden.

Zelf hebben wij West-Canada per huurauto ontdekt waarbij wij op voorhand de route al hadden uitgestippeld en de overnachtingen hadden gereserveerd. Zo konden we al een beetje bekijken wat de mooie plekjes waren om te ontdekken. Tenslotte wil je zo veel mogelijk zien in de tijd dat je er bent.

Vancouver

Onze reis begint in Vancouver. Een heerlijk relaxte stad waarbij je eigenlijk niet het idee hebt dat je je in een wereldstad begeeft. De sfeer is er fantastisch, de mensen zijn vriendelijk en er is genoeg te zien dat je je er prima twee dagen kan vermaken. Vancouver is een heuse fietsstad en het zal je dan ook niet verbazen dat je de stad uitstekend kan ontdekken per fiets. Vooral Stanley Park is een aanrader! Het park ligt als een soort schiereiland vastgeplakt aan Vancouver en biedt een prachtig uitzicht over de skyline van Vancouver. Vanuit de haven bij Canada Place vertrekken regelmatig cruiseschepen en zie je watervliegtuigen opstijgen en landen.

Tip: Bezoek de Capilano Suspension Bridge net buiten Vancouver. Deze enorme hangbrug ligt in de ruige bossen en biedt waanzinnige uitzichten. Hier krijg je al een mooi voorproefje op alles wat nog gaat komen.

Vancouver Island

De overtocht vanuit het vaste land naar Vancouver Island is al heerlijk. Vanaf het panoramadek wordt je getrakteerd op een prachtig uitzicht en vaar je langs de vele eilanden die voor de kust gelegen zijn. Met een beetje geluk kan je zelfs walvissen spotten. Deze keer voor ons geen walvissen maar we krijgen later deze reis nog een kans.

Onze route gaat verder via Victoria, langs de kust richting Ucluelet. Onderweg passeer je diverse uitzichtpunten en liefelijke plaatsjes waar je een korte stop kan maken. Het eerste stuk is eigenlijk een soort tweebaansweg maar dan wordt de weg een stuk smaller, hobbeliger en kronkelt zich een weg door de dichtbegroeide bossen. Dit gebied staat bekend om de wilde dieren die nog vrij in de natuur leven. Zou het dan toch zijn dat je ineens een beer tegen komt? En ja hoor! De eerste zwarte beer is gespot. Wat fantastisch!

Ucluelet is een prima uitvalsbasis voor vele excursies. Vanuit de plaats (of nabij gelegen Tofino) kan je Whale Watching tour of Bear Watching tour maken. Wij kozen voor de Whale Watching tour gecombineerd met de Hot Springs Cove. Deze keer laten de oppermachtige dieren zich wel zien en wauw, wat is dit geweldig om mee te maken! Nadat we zijn bijgekomen van deze ervaring, laten we ons onderdompelen in het heerlijke warme water van de Hot Springs Cove. Je kan ervoor kiezen om met de boot weer terug te gaan maar wij kozen ervoor om deze unieke tour af te sluiten met een terugreis met het watervliegtuig. Dit was de overtreffende trap van WAUW!

Tip: De Nuu- Chah-Nuulth Trail is een erg mooie wandelroute, over deels houten vlonders, door dichtbegroeide bossen. Eenmaal aan het einde wordt je verrast door een prachtig uitzicht over de stille oceaan.

Whistler

De route vanaf Nanaimo gaat weer per ferry naar het vaste land. Deze keer de noordelijke route zodat we niet meer door Vancouver hoeven te rijden. Vanaf Horseshoe Bay slingert de “Sea to Sky Highway” richting Whistler. Onderweg passeer je verschillende watervallen en worden de bergtoppen steeds hoger. Whistler is een tikkeltje té toeristisch maar eenmaal in de bergen merk je niks meer van de drukte. In de winter is dit een skigebied en in de zomer een walhalla voor wandelaars. Dus… hup de wandelschoenen aan en de kabelbaan naar boven nemen.

Wil je echt een unieke ervaring opdoen? Neem dan de Peak-to-Peak Gondola, s’werelds langste overspanning tussen de Whistler Mountain en Blackcomb. Voor de echte daredevils onder ons; er zijn ook gondels met glazen bodem.

Wells Grey Provincial Park

Slingert volgen we de route dwars door de bergen, langs de typisch rode boerderijen en prachtige meren naar het Wells Grey Provincial Park. Dit park kan je slechts via één toegangspoort bereiken en biedt weer waar West-Canada zo bekend om staat; overweldigende natuur! De weg door het park laat je langs alle hoogtepunten rijden. Zo kan je het park op eigen gelegenheid prima ontdekken.

Jasper National Park

Via de hoogste berg van Canada, Mount Robson, komen we aan bij het wintersportplaatsje Jasper. De dagen die volgen overtreffen elkaar iedere keer weer. Waanzinnige bergtoppen, gletsjermeren en ruige natuur… het is er allemaal. Er is zoveel te zien en doen dat we haast niet kunnen kiezen. Wat gaan we deze dagen allemaal doen? We kiezen ervoor om een dagtocht te maken naar Maligne Lake en Pyramid Lake. Rondom beide meren loopt een pad en kan je heerlijk wandelen.

We rijden al een stukje van de Icefield Parkway zodat we, zodra we de volgende dag richting Banff zouden rijden, al een stuk konden overslaan. Er valt namelijk zoveel te zien langs de Icefield Parkway dat je lang niet alles aan kan doen. Het eerste stuk is voornamelijk bossen en watervallen maar wat een prachtige natuur. Ook is het nog erg rustig op de weg, het lijkt wel of wij de enige zijn hier. We genieten van de omgeving en ineens zien we in de bossen langs de kant iets zwarts bewegen. Zou het dan echt? We stoppen langs de kant om eens beter te kunnen kijken en dan komt er opeens een grote zwarte beer uit het bos gewandeld…. WAUW!! Lange tijd zijn we alleen met de beer en kunnen we dit machtige dier eens goed bekijken. Wat een bijzonder dier en zo mooi om ze te spotten in hun eigen leefomgeving. De beer merkt dat we inmiddels niet meer alleen zijn, er is een lange stoet aan auto’s ontstaan langs de weg en de beer trekt zich weer terug in de bossen. Deze ervaring neemt niemand ons meer af!

Icefield Parkway

Misschien wel de mooiste autoroute die ik ooit heb gereden; de Icefield Parkway. Deze weg verbindt Jasper met Lake Louise en Banff en wordt ook wel een scenic route genoemd. De weg is 230 kilometer lang en biedt 127 highlights. Je kan lang niet alle stopplekken aandoen dus wij kiezen voor een afwisseling van verschillende watervallen, kristalheldere meren en de Athabasca Glacier. Hier kan je met een amfibie voertuig een tocht maken over de gletsjer. Inmiddels is er ook de Glacier Skywalk die je ook weer een waanzinnig uitzicht biedt over de gletsjer.

Aan het einde van de Icefield Parkway word je nog zeer aangenaam verrast door Peyto Lake. Via een korte wandeling kom je bij het meer met zijn turquoise kleur en kan je genieten van het uitzicht op de Bow Sumit.

Banff

Zodra je Banff binnen rijdt merk je al dat dit ook weer een geweldige plek is om een paar dagen te verblijven. De sfeer is goed en overal vindt je gezellige bars, restaurants en winkeltjes. Door de ligging is Banff dé perfecte uitvalsbasis om de omgeving te verkennen.

We gaan de volgende dag op pad richting
Lake Louise en Moraine Lake. Deze twee meren liggen bij elkaar in de buurt en kunnen dan ook prima op één dag bezocht worden. Lake Louise is toch wel erg toeristisch. Het is een komen en gaan van bussen met toeristen die allemaal Lake Louise willen bewonderen. Persoonlijk houden wij niet zo van deze drukte dus na een korte stop bij Lake Louise kiezen wij er al snel voor om richting Moraine Lake en Valley of the Ten Peaks te gaan, hopelijk is het daar iets rustiger. En we hebben geluk! De meeste toeristen slaan af richting Banff en dat is echt zonde want Moraine Lake is een pareltje! Dit meer ligt ingeklemd tussen 10 bergentoppen en biedt een fenomenaal uitzicht. En wil je Moraine Lake écht beleven? Huur dan een kano en geniet van de machtige bergtoppen vanaf het water.

Maar ook Kootenay National Park en Yoho National Park zijn echte aanraders! Je kan deze parken in één autoroute aandoen vanuit Banff. Onderweg kom je langs starpunten voor wandelroutes, canyons en watervallen. En vergeet vooral niet een bezoek te brengen aan Emerald Lake.

Revelstoke National Park

Het lijkt een beetje teveel van het goede…. WEER een Nationaal Park. Maar ook deze keer worden we weer overrompeld door de prachtige natuur en al het moois wat Canada te bieden heeft. Via Glacier National Park komen we aan bij Revelstoke National Park. Deze keer niet een langere tijd op één plek, maar voor slechts één nacht. Het park staat bekend om zijn prachtige uitzichtpunten en de Giant Cedars Boardwalk Trail, een aangelegd wandelpad door de dichtbegroeide cedarbossen.

Kelowna

Langzaam komen we weer dichterbij Vancouver en laten we de ruige bergen en gletsjermeren achter ons. Het landschap verandert in landerijen met fruitteelt en boerderijen. Niet het meest uitdagende landschap maar toch erg leuk om doorheen te rijden. Kelowna was voor ons een “rustpunt” na de behoorlijk intensieve dagen in de bergen. Daarnaast liepen de temperaturen ook aardig op richting 45 graden dus heel veel ondernemen was er niet bij. Toch wilde we Kelowna niet voorbij gaan zonder een fietstocht te maken bij Myra Canyon. In de bergen bij Myra Canyon ligt een voormalige spoorlijn, Kettle Valley Railway. Deze spoorlijn kan je inmiddels wandelt of per fiets verkennen en is echt een aanrader!

Nog één keer genieten van de prachtige natuur!

Onze route gaat verder via EC Manning Provincial Park. Voor ons de laatste keer om de natuur in te trekken en te genieten van de prachtige omgeving. Maar stiekem moeten we toch toegeven dat we het mooiste toch wel gezien hebben. We leveren de huurauto in op de luchthaven en pakken de snelmetro naar ons hotel in Vancouver. Nog één keer slenteren over de promenade, genieten van het uitzicht op Stanley Park en de watervliegtuigjes die af en aan vliegen.

Canada wat was je geweldig en wat hebben we genoten!

Terugbelverzoek

Maak nu je online afspraak via onderstaande button;

Bel ons

Email ons